John P. Birkelund
John P. Birkelund

John Birkelund se poprvé zapojil do investování formou rozvojového kapitálu v roce 1956 v rámci úspěšných investic, na kterých se mimo jiné finančně podíleli Rothschildové. V následujících 25 letech investoval do společností Texas Instruments, Federal Express, Cray Research a MCI Communications a připravil tím cestu pro rozvoj odvětví venture capital. V roce 1981 nastoupil do bankovní společnosti Dillon Read & Co. jako její akcionář, později se stal předsedou představenstva a generálním ředitelem. O 16 let později vyjednal prodej Dillon Read společnosti UBS za cenu blížící se dvacetinásobku hodnoty z doby, kdy do firmy nastoupil.

V roce 1990 předsedal v čerstvě založenému fondu Polish-American Enterprise Fund a v Enterprise Investors. Z obou těchto pozic odstoupil v říjnu 2006, tedy po 16 letech.

John působil jako správce řady neziskových organizací včetně Brown University, Newyorské veřejné knihovny, Frick Collection a Americké akademie v Berlíně, jež vedl nebo zasedal v jejich investičních komisích. Zastával také pozici ředitele Newyorské burzy cenných papírů. John je držitelem čestného doktorátu na Brownově univerzitě a je členem Americké akademie umění a věd.

Robert G. Faris (1938–2017)
Robert G. Faris (1938–2017)

Rober Faris zahájil svou úspěšnou kariéru v chemickém průmyslu – mimo jiné působil jako ředitel rozvoje mezinárodního obchodu společnosti Standard Oil of Indiana (Amoco Chemicals). V roce 1969 se zaměřil na obchodování s cennými papíry. O dva roky později nastoupil do společnosti Alan Patricof Associates jako její třetí poradce. Firma původně investovala do start-upů a dále do hi-tech a biotechnologických společností nacházejících se v raných fázích svého životního cyklu. Mnohé z nich, jmenujme například Apple Computer, Cellular Communications Inc., Computer Identics a Syntro, se staly lídry v příslušných oborech.

Úspěchy těchto raných investic byly potvrzením venture kapitálové koncepce v pozdních sedmdesátých letech a umožnily Alan Patricof Associates založit další úspěšné equity fondy. Během Robertova 17letého působení, v rámci kterého strávil 10 let jako prezident Alan Patricof Associates (nyní Apax), se stala společnost jednou z největších a nejvíce uznávaných venture kapitálových společností v USA. V roce 1988 odešel Robert do důchodu s tím, že se stane učitelem.

O dva roky později, v době významných změn ve východní Evropě a v Polsku, jmenoval John Birkelund Roberta Farise prezidentem nově založeného fondu Polish-American Enterprise Fund. Robert zde působil jako výkonný ředitel PAEF a od založení společnosti EI také jako prezident a generální ředitel společnosti. V roce 2006 opustil obě tyto pozice a byl zvolen předsedou představenstva Enterprise Investors Corporation. V této funkci setrval až do svého odchodu na konci roku 2016.