John P. Birkelund
John P. Birkelund

John Birkelund 1956-ban kezdett kockázati tőkebefektetésekkel foglalkozni. Első sikeres befektetéseit többek között a Rothschild-család finanszírozta. A következő 25 évben számos cégben (pl. Texas Instruments, Federal Express, Cray Research és MCI Communications) végrehajtott, megfontolt befektetései alapozták meg a kockázatitőke-ágazat fejlődését. 1981-ben John a Dillon Read & Co. bank elnöke, részvényese, majd később elnök-vezérigazgatója lett. 16 év múltán az eredeti ár közel hússzorosáért adta el a Dillon Readet az UBS-nek.

John Birkelund 1990-ben lett az újonnan létrejött Polish-American Enterprise Fund és az Enterprise Investors elnöke. 16 évvel később, 2006 októberében vonult vissza.

John azóta is számos nonprofit szervezet (pl. a Brown University, a New York Public Library, a Frick Collection és a berlini Amerikai Akadémia) aktív kuratóriumi tagja és befektetési bizottságuk tagja vagy vezetője. Korábban a New York-i Értéktőzsde igazgatói tisztségét is betöltötte. A Brown University díszdoktora és az Amerikai Művészeti és Tudományos Akadémia tagja.

Robert G. Faris (1938–2017)
Robert G. Faris (1938–2017)

Robert Faris a vegyiparban kezdte pályafutását, ahol többek között a Standard Oil of Indiana (Amoco Chemicals) nemzetközi kereskedelmi fejlesztési igazgatója volt. 1969-ben váltott az értékpapír-befektetése területére, és két évvel később, harmadik munkatársként csatlakozott az Alan Patricof Associates befektetőcéghez. Ez a vállalat kezdetben start-upokba és fejlődésük korai szakaszában járó csúcstechnológiai és biotechnológiai vállalkozásokba fektetett, amelyek közül számos – köztük az Apple Computer, a Cellular Communications Inc., a Computer Identics és a Syntro – később piacvezető céggé nőtte ki magát.

A kezdeti befektetések eredményei és a kockázatitőke-befektetések koncepciójának beigazolódása nyomán az Alan Patricof Associates több magántőke-befektetési alapot is elindított az 1970-es évek végén. Robert 17 éves aktív tevékenysége és 10 éves elnöksége alatt az Alan Patricof Associates (mai nevén Apax) az USA egyik legnevesebb kockázatitőke-befektetési cége lett. Robert 1988-ban ment nyugdíjba, és azt tervezte, hogy tanítani fog.

Két évvel később, a nagy jelentőségű kelet-európai és lengyelországi változásokra reagálva John Birkelund kinevezte Robertet az újonnan megalakult Polish-American Enterprise Fund elnökévé. Robert a PAEF vezérigazgatója volt, és az EI elnök-vezérigazgatói tisztségét is betöltötte annak alapításától kezdve. 2006-ban mindkét tisztségéből visszavonult. Ekkor az Enterprise Investors Corporation igazgatóságának elnökévé választották – 2016-os nyugdíjba vonulásáig ebben a pozícióban dolgozott.