John P. Birkelund
John P. Birkelund

Implicarea lui John Birkelund în venture capital a început în 1956, cu investiții de succes fost finanțate, printre alții, de către familia Rothschild. În următorii 25 de ani, investițiile sale judicioase în companii precum Texas Instruments, Federal Express, Cray Research și MCI Communications au deschis calea pentru dezvoltarea industriei de venture capital. În 1981, John s-a alăturat firmei bancare Dillon Read & Co în calitate de director, acționar și apoi de președinte și CEO. După 16 ani a negociat vânzarea companiei Dillon Read către UBS la un preț de aproape 20 de ori mai mare decât valoara compania atunci când se alăturase firmei.

În 1990 John Birkelund a devenit președinte atât al noului înființat Polish-American Enterprise Fund cât și al Enterprise Investors. S-a retras din această funcție după 16 ani, în octombrie 2006.

John a activat ca și administrator al mai multor organizații non-profit, inclusiv Brown University, Biblioteca Publică din New York, Frick Collection și Academia Americană din Berlin, și a condus sau a participat la comitetele acestora de investiții. De asemenea, a fost si director al Bursei de Valori din New York. John deține un doctorat onorific de la Universitatea Brown și a fost ales membru al Academiei Americane de Arte și Științe.

Robert G. Faris (1938–2017)
Robert G. Faris (1938–2017)

După un debut de succes al carierei sale în industria chimică, ocupând funcția de director de Dezvoltare Comercială Internațională la Standard Oil of Indiana (Amoco Chemicals), Robert Faris a intrat în 1969 în domeniul titlurilor de valori. Doi ani mai târziu s-a alăturat companiei Alan Patricof Associates, fiind cel de-al treilea angajat al firmei. Inițial firma investea în companii din domeniul high-tech și biotehnologie aflate în stadii incipiente sau start-up-uri, multe dintre acestea – Apple Computer, Cellular Communications Inc., Computer Identics si Syntro, să numim doar patru dintre ele– au devenit lideri în domeniile lor.

Succesele în aceste afaceri timpurii, împreună cu validarea conceptului de venture capital la sfarșitul anilor 1970, au permis companiei Alan Patricof Associates să strângă fonduri succesive de capital. În timpul celor 17 ani de mandat ai lui Robert și al președinției de 10 ani, Alan Patricof Associates (în prezent Apax) a devenit una dintre cele mai mari și mai apreciate firme de venture capital din US. Robert s-a retras în 1988, planurile sale fiind acelea de a deveni profesor.

Doi ani mai târziu, pe fondul schimbărilor însemnate care au avut loc în Europa de Est și Polonia, John Birkelund l-a numit pe Robert Faris ca Președinte al Polish-American Enterprise Fund. Robert a fost directorul executiv al PAEF și președinte și CEO al EI încă de la debutul firmei. A renunțat la aceste funcții în 2006, când a fost ales chairman al consiliului de administraţie al Enterprise Investors Corporation, îndeplinind acest rol până la pensionarea sa de la sfârșitul anului 2016.